Chico, o boi que se recusou a morrer  

Chico não apenas fugiu como conduziu seus irmãos Eddie, Houdini, Roo, Johnny Cash e Spirit para a liberdade

“Chico foi corajoso, sábio, forte e mostrou ao mundo que quando lhes é dada uma chance, os bois sempre escolhem a vida” (Acervo: Gentle Barn Missouri)

Em 30 de março de 2017, seis bois escaparam de um matadouro da Star Packing Co. em Saint Louis, no estado do Missouri, nos Estados Unidos. A fuga foi liderada pelo boi Chico que conduziu Eddie, Houdini, Roo, Johnny Cash e Spirit arrebentando três cercas, inclusive uma de ferro, e correndo pelas ruas da cidade em busca de um refúgio seguro.

Durante a fuga, que foi transmitida por helicópteros de emissoras de TV, os animais conseguiram escapar da polícia e dos agentes de controle animal por cinco horas. Até a SWAT foi convocada para dar assistência na captura dos “Seis de St. Louis”. Corajoso e demonstrando muita vontade de viver, Chico guiou seus irmãos o máximo que pôde, sempre cuidando para que nenhum deles fosse deixado para trás.

O seu interesse em evitar que fossem reduzidos a pedaços de carne chamou a atenção do público que durante as horas de fuga torceu para que os bovinos não fossem capturados. Mas a operação mobilizou tantos profissionais que, mesmo depois de escaparem de várias situações em que a fuga parecia impossível, os animais acabaram definitivamente encurralados.

Com destino incerto, e ainda apontando para a probabilidade de serem abatidos, eles foram mantidos em confinamento em uma fazenda por algumas semanas, até que a intervenção popular e compassiva falou mais alto. A história gerou tanta repercussão nos Estados Unidos que o santuário Gentle Barn conseguiu arrecadar mais de 400 mil dólares para comprá-los e garantir um lar e todos os cuidados necessários.

Infelizmente, Spirit se feriu gravemente ao final da fuga e faleceu pouco tempo depois. Em sua homenagem, os voluntários do santuário Gentle Barn Missouri plantaram um pessegueiro, onde os outros animais do bando se reuniam. Além disso, o lago próximo do pessegueiro recebeu o nome de Lake Spirit.

Hoje, os sobreviventes, que têm dois anos de idade e podem chegar facilmente aos 15 anos, vivem com galinhas, perus, porcos e cabras. “Chico foi corajoso, sábio, forte e mostrou ao mundo que quando lhes é dada uma chance, os bois sempre escolhem a vida”, informa a gerente do santuário, Michelle Robertson, acrescentando que este ano realizaram uma festa para comemorar o aniversário da grande fuga.

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