Indianos criam substituto do couro a partir das flores

Ankit Agarwal: "O colágeno e a quitina são análogos naturais, tornando o Fleather um substituto perfeito para o couro"

Ankit Agarwal garante que a resistência à tração, elasticidade e resistência total do Fleather é igual ou superior ao do couro tradicional (Fotos: Phool.co/Divulgação)

Em parceria com o Instituto Indiano de Tecnologia (IIT) de Kanpur, a Phool, uma startup de biomateriais fundada em 2017, está criando um substituto do couro a partir das flores.

Na Índia é muito comum a utilização de grandes quantidades de flores em templos, então como há um descarte muito elevado, eles perceberam que seria uma boa ideia aproveitá-las.

Ao Hindustan Times, o cofundador da Phool, Ankit Agarwal disse que o material que recebeu o nome de Fleather “é uma alternativa viável ao couro animal”. Além disso, o investimento no produto pode contribuir para desacelerar a produção de couro no país, que é responsável por 12,9% do volume mundial.

“Substituto perfeito para o couro”

“No ano passado, decidimos explorar o desenvolvimento de couro não animal. Intrigada com a formação de uma camada branca semelhante ao couro em pilhas de flores não utilizadas, nossa equipe descobriu o crescimento de um microrganismo que usava pétalas de flores como fonte nutricional”, disse Agarwal.

E acrescentou: “O couro contém colágeno que confere resistência e durabilidade, enquanto o fleather possui quitina, uma espécie de proteína, que garante as mesmas propriedades. O colágeno e a quitina são análogos naturais, tornando o Fleather um substituto perfeito para o couro.”

Ainda de acordo com o cofundador da Phool, eles identificaram espécies biológicas e estão cultivando cepas de espécies semelhantes em laboratório, isolando as espécies que mais se destacam em resistência e taxa de crescimento.

“Desenvolvemos uma técnica para extrair o máximo de nutrientes das flores e introduzimos certos aditivos para desencadear o crescimento do microrganismo, assim como ampliar suas propriedades.”

Ankit Agarwal garante que a resistência à tração, elasticidade e resistência total do Fleather é igual ou superior ao do couro tradicional.

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